LA BELLEZA DE LA CAMPIÑA DE SUSSEX


Son muchos los lugares donde se plasma la campiña inglesa, Sussex  fue uno de los  lugares  en el que fui a buscar  como una necesidad como también así lo hizo Virginia  Woolf, su hermana Vanessa Bells y un  grupo de intelectuales llamado  Bloomsbury que llegaron aquí en la primera década del siglo XX atraídos como una servidora por esos lugares donde los paisajes son encantadores, idílicos y mágicos. Tan solo contemplarlos no tienes palabras  para explicarlo. El paisaje el cual os describo está  situado en el corazón del parque nacional de "South  Downs. Al sur de este se alzan las colinas de creta blanca que se extiende desde Hampshire a "Beach Head". Lo que más  lo enardece  es  la paz, la brisa y el paisaje campestre con sus  verdes colinas circundada por las ovejas  pastando. 
Uno de los primeros lugares que visité cuando llegué a Sussex fue la localidad  Rodmell. Allí Virginia vivió en  "Monk's House",   Rodmell está situada  a tres millas de Lewes , capital del condado de Sussex y considerado como  el mejor lugar de Sussex en la que se puede vivir.
Pasear por sus calles medievales, eduardianas y georgianas, antiguas iglesias y  pequeñas callejuelas  me permitieron echar  un vistazo  y percibir la verdadera esencia del pasado de Lewes.  El paisaje urbano está dominado por los restos de un castillo normando. En esta ciudad también vivió la cuarta esposa de Enrique VIII Anne of Cleves. 
El aire que se respira en Lewes casi podría decir que es muy especial.  Este sitio también  de interés especial por haber sido el priorato de Saint  Pancras, después de la disolución de los monasterios en noviembre de 1537 quedan todavía algunos restos donde ahora se ubica un pequeño parque que paseando en el puedes imaginar  a través de paneles informativos como era la vida monacal a principios de la Edad Media. Subo las cuestas hasta poder divisar otra vez las verdes colinas y la brisa marina que me envuelve  y  anuncia que cerca tengo el mar.
Lewes es un pueblo mercantil con pequeñas tiendas independiente especializadas. En ciertos días, los aromas sutiles flotan desde la cervecería de Harvey que atrae a cualquier visitante de la calle Cliff High. Las librerías, las boutiques y anticuarios anexados a los talleres artesanales independientes. Los restaurantes, cafetería y bares ofrecen delicioso platos durante todo el año con verdadero énfasis en los productos locales.
Es imprescindible pasear por el centro de la ciudad donde el río Ousen  forma un canal en el cual surcan los pequeños barcos. Cierro los ojos y me imagino a Virginia Woolf  cada tarde caminando o en bici   desde su casa en Rodmell  paseando a Lewes, atravesando el rio Ousen o iba Firle a visitar a su hermana Vanessa a su finca de Charleston.
Después de la primera guerra mundial, la finca de Charleston fue el refugio del grupo Bloomsbury (grupo de escritores y pintores brillantes, con desenvoltura y espontaneidad). Este grupo fue iniciado por "Thoby Stephen" el hermano mayor de Virginia Woolf y Vanessa Bell cuando se encontraba estudiando en Cambridge  hacia reuniones los jueves por la tarde pero su vida se truncó cuando a sus veintiséis años murió de tifus. 
Este grupo venia a Charleston para gozar de las dotes de anfitriona de Vanessa. Ella les daba libertad y además los protegía. La finca de Charleston se encuentra hoy en día abierta al público y es un ejemplo de estilo decorativo dentro del contexto domestico, representando  la creación artística por más de sesenta años. Vanessa dijo: "Tengo una vida poco común  pero estupenda para pintar". Las  habitaciones muestran de forma completa el ejemplo de arte decorativo de los artistas de bloomsbury en los murales, la pintura de losmuebles, cerámicas, objetos, cuadros, telas. La colección incluye también trabajos de Aguste Renoir, Picasso, Derain, Mattew Smith, Sickert y Eugene Delacroix. Los murales del jardín fueron creados por Vanessa, Ducan  y diseñados por Roger Fry con gran influencia mediterránea. Dentro del jardín diseñaron  varias esculturas distribuidas en distintos partes. Vanessa Bell escribió en 1936: "La casa parece llena de jóvenes con buen humor, riéndose mucho de sus propios chistes... quedarse tumbados en el jardín es simplemente un halo mezclado de colores de flores, mariposas y manzanas".
Después de estar en Firle, regresé de nuevo a Rodmell a visitar la casa de Virginia  y Leonard Woolf en Monk's house. Una casa con techos  bajos y  en general  un estilo bastante modesto. Recuerdo que en el salón cuelga un retrato de Virginia pintada por su hermana Vanessa. Aquí Virginia  pasaba muchas horas  escribiendo solo descansaba los domingos. En su habitación desde el escritorio ella veía el monte Caburn y el castillo de Lewes. Es impresionante las maravillosas vistas que tenía esa habitación  incluso ya  abajo se podía ver el prado.  Allí me recomiendan que visite  la iglesia de Berwick que alberga unos frescos pintados por Vanessa Bell Y Duncan  Grant. Los amigos y vecinos sirvieron de modelo `para escenificar la vida de cristo. 

Caminando  desde Monk's house  me dirijo hacia la ribera del rio Ousen, donde  un claro y sobrio paisaje. El  viento fluía lentamente  agitando las hojas de los árboles. Siento una  tristeza al pensar como en este río, Virginia se sumergió  sin vacilar en sus aguas y con piedras en los bolsillos nos dejó para siempre, pero nuestro recuerdo será imperecedero. Fue tan fuerte su angustia vital que ni el talento de sus escritos pudo paliar su desesperación.A Vanessa le ocurrió todo lo contrario al llegar a Charleston resurgió  la vida y la emoción, En aquella finca había encontrado sentido a su vida, sin embargo Virginia en Monk's House llevaba una vida tranquila, solitaria casi monacal. Cuando miré el río me imaginé a Virginia entre las nubes en  aquella habitación escribiendo uno de sus ensayos. El cielo empezó a a ensombrecerse y amenazando lluvia. 
Tras dejar Rodmell los paisajes  que me acompañaban en el camino eran  irregulares. Las colinas tenían  una fidelidad inalterable sobre sí mismas. Me dirijo hacia a el mar y al encuentro de los acantilados llamados "Seven Sisters" (siete hermanas). El litoral es alto y abrupto. Sin palabras me quedo para describir sus acantilados calizos con sus cimas  verdes. Aquí termina mi viaje por la  bella campiña de Sussex. Cerrando los ojos, pienso que otra vez estoy allí.

BEAUTIFUL COUNTRYSIDE IN SUSSEX
There are many places where it is embayed the English countryside. Sussex was one of the locations ,whom I went to look for as a need, as well Virginia Woolf , her sister Vanessa Bells and Bloomsbury group who came here in the first decade of twentieth century attracted by those locations where the landscapes are lovely, idyllic and magical. They are presented in such majestic scenes that you might find yourself pulling over just to take it all. The national park's heart of South Downs there is the white chalk hills which extend from Hampshire to Beach Head. What embraces it, it is the peace, breeze and a breathtaking authentic countryside with its green hills.
Surrounded by the sheep which were grazing one of the first places I visited when arrived in Sussex was Rodmell. Virginia Woolf lived in "Monk's house". Rodmell is located three miles from Lewes. Lewes is the county town of Sussex and it is considered one of the best places in Sussex where it can be lived.Walking along its Medieval, Edwardian and Georgian streets, old churches and small and narrow alleyways which allow me to look around and see the true essence of Lewes past. The townscape is dominated by remains of Norman castle. The fourth wife of Henry VIII "Anne of Cleves" lived here.
The air that you breathe in Lewes it can be said that it is very special. This Location has a keen interest to have been Saint Pancras priory. After the monastery's dissolution in November 1537, there are still remains from the buildings where a small park now stands which walking along it, you can imagine using the information panels what the monastic life would be like. The early Middle Ages walking up steep hills until I caught sight again the green hills and the sea air which involves and announces me that I have the sea very close.

Lewes is a market town with small independent and specialty shops. On certain days, the subtle flavors float from Harvey's brewery which attracts any visitor in Cliff High Street. The bookshops, boutiques and antique dealer annexed freelance craft workshops. The restaurants, cafés and Bars have mouth-watering dishes throughout the year with a true emphasis on domestic products.It is essential walking around the downtown area where Ousen River forms a canal where the boats plough. I close my eyes and I imagine Virginia Woolf every afternoon walking or cycling from Rodmell to Lewes, going through the Ousen River or she went to Firle to visit her sister Vanessa in Charleston Farmhouse.

After the World War II, Charleston Farmhouse was for Bloomsbury Group as a sanctuary. This group was started by "Thoby Stephen" Virginia and Vanessa's elder brother when he was studying in Cambridge on met up with other students on Thursday evenings but he died at the age of twenty six years old owing to typhus. This group came to enjoy Vanessa's hostess qualities. She gives them freedom and also she protected them. Nowadays Charleston Farm is open to the public and it is an example of artwork in a domestic context, representing the artistic creation for more than seventy years.
Vanessa said that she was living an uncommon life but great for painting. The house's rooms show the example Bloomsbury artists' decorative art in the walls, furniture, pottery, belongings, pictures and fabrics. In the art collection also include August Renoir, PicassoMatthew Smith, Sickert and Eugene Delacroix works. The wall paintings in the garden were made by Vanessa and Duncan Grant and the designs by Roger Fry. Inside the garden there are some sculptures spread in different parts. As Vanessa Bell wrote in 1936 The house seems full of young people in very high spirits, laughing a great deal at their own jokes… lying about in the garden which is simply a dithering blaze of flowers and butterflies and apples.”

After being in Firle, I returned to Rodmell again to visit Virginia and Leonard Woolf's house "Monk's house". A house has low ceilings and in general unpretentious style. I remember the drawing room where it was hanging a Virginia portrait which was painting by her sister Vanessa. In this house Virginia passed many hours writing, she only had a break on Sundays. In her bedroom from her desk, she saw Carburn Mountain and Lewes castle. It is amazing the wonderful bedroom views even downstairs it was able to see the meadow. Someone recommended me to visit Berwick church which was painted frescoes by Vanessa Bell and Duncan Grant. Friends and neighbour served as a model in order to the stage of Christ.

Walking from Monk's house, I went to bank of Ousen River, where light and sober landscape. The wind blew slowly shaking trees leaves. Sadness fill me heart as I think of how Virginia dived in this river without hesitation into the water and stones in her pockets. She has left us forever, bur our memory of her will linger on eternality. It was stronger her vital anxiety that neither her writings could relieve that despair. Something very different has taken place with
 Vanessa Bell when she arrived in Charleston Farmhouse; she resurfaced with emotion and life. In that Farmhouse she had found meaning in life; however Virginia lived a quite, solitary, almost monastic life. When I faced the river, I imagined Virginia between the clouds in that room writing one of her essays. The Sky began to cloud and threat of rain.

After leaving Rodmell, the landscape which accompanied me in the journey,  are irregular. The hills had an unalterable loyalty onto themselves. I went to the see in order to mean an encounter with "Seven Sisters cliffs ". The coastline is high and steep. I am actually beginning to run out of words to describe limestone cliffs with their green summits. Here I finish my beautiful countryside in sussex trip. Closing my eyes, I think I am here again.